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lunes, 31 de julio de 2017

Cursos gratuitos en línea

Desde inteligencia artificial hasta música en edX y MéxicoX

México, Conacyt / ciberpasquinero

 En marzo de 2012, cuando Anant Agarwal impartió el primer curso en línea gratuito y masivo (Mooc, por sus siglas en inglés), nunca se imaginó que se inscribirían 154 mil estudiantes. Pero a partir del éxito obtenido en este primer curso de Circuitos y Electrónica, no le quedó duda de que existía un gran interés por encontrar en Internet contenido educativo de calidad y que este era el primer paso para edX, la novedosa plataforma que había sido creada para ofrecer este tipo de contenido.

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La plataforma edX fue fundada como una organización sin fines de lucro por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Harvard. Su objetivo es proveer de educación de calidad a todas las personas en el mundo, y hoy en día es el sitio de aprendizaje en línea más importante a nivel internacional, con 12 millones de estudiantes provenientes de 228 países. 

Y aunque comenzó solamente en inglés, alrededor de un millón 300 mil estudiantes provienen de países latinoamericanos y los usuarios hispanohablantes son la población de mayor crecimiento en edX, esto llevó a la organización a tomar la decisión de desarrollar un sitio totalmente en español, que comenzó a operar en junio de este año.

Anant Agarwal director ejecutivo de edXAnant Agarwal."Estamos muy contentos de lanzar nuestra nueva plataforma en español que nos ayudará a cumplir con nuestra misión y así alcanzar a todo el mundo hispanohablante", comenta Anant Agarwal, quien ahora es director ejecutivo de la organización.

Cursos de todos los temas y lugares

En edX pueden encontrarse cursos de una gran variedad de temas, desde nutrición, administración de empresas, historia, ética y medicina, hasta música o programación. Se enseñan en diferentes idiomas, principalmente inglés, español, chino mandarín y francés; y están organizados por niveles básico, intermedio y avanzado.

Cada curso es diseñado e impartido por una de las 130 instituciones con las que edX colabora, las cuales incluyen universidades como el MIT y Oxford; gobiernos como el de Israel; y empresas como Microsoft. Una vez que una institución socia desarrolla un curso, puede pagar por alojarlo en la plataforma de edX, quien se encargará de hacerlo llegar a más personas alrededor del mundo.

Además, para las instituciones que no puedan asociarse con edX, la compañía desarrolló un software de acceso abierto, Open edX, que permite a cualquiera crear sus propios cursos en línea.

Ser gratuitos pero autosustentables

EdX es la organización educativa sin fines de lucro más grande en el mundo pero, aunque no busca generar ganancias económicas, sí busca ser autosuficiente y no depender de apoyos externos, comenta Anant Agarwal.

La estrategia que utiliza edX para lograr mantenerse económicamente y ofrecer contenido sin cobrar es permitir que las personas tomen todos los cursos que deseen y aprendan de manera totalmente gratuita, pero si alguien quiere obtener un certificado especial que acredite que ha aprobado el curso, debe pagar cierta cantidad de dinero.

"Por ejemplo, si tú tomas un curso de inteligencia artificial de la Universidad de Columbia, puedes aprender gratis, y si quieres un certificado de la universidad puedes pagar 200 dólares".

Además, existen compañías que solicitan cursos empresariales para sus empleados, y el costo de estos cursos especiales es cubierto por las compañías. Estas son las dos formas en que la plataforma obtiene los fondos que necesita para mantenerse.

Cursos de maestría en línea

Las MicroMasters son una de las ofertas más novedosas y revolucionarias, con ellas se puede completar 25 por ciento de una maestría en edX, explica Anant Agarwal.

Si se aprueban las asignaturas, se obtiene un certificado de MicroMaster con el que se puede enviar solicitud al posgrado en la universidad, revalidar los cursos y completar la maestría de manera presencial.

EdX también ofrece programas para la certificación profesional, los cuales consisten en una serie de cursos diseñados por empresas y universidades para desarrollar habilidades necesarias para la vida laboral, por ejemplo uso de software, administración, liderazgo o mercadotecnia.

México trabaja por la educación gratuita en línea

En México, existe también una alternativa de educación gratuita, masiva y en línea: la plataforma MéxicoX, que depende de la dirección de Televisión Educativa de la Secretaría de Educación Pública (SEP).

Primer curso de Circuitos y ElectronicaEl objetivo de MéxicoX es democratizar el acceso a la educación y ofrece cursos gratuitos, impartidos por instituciones de alto nivel académico en el país y en una gran variedad de temas, como matemáticas, programación, historia universal, literatura, psicología, idiomas, hasta cursos sobre actividades lúdicas.

En 2013, con el objetivo de ofrecer a la población contenido educativo de calidad en Internet, la SEP se hizo miembro contribuyente de la plataforma edX, para alojar 12 cursos de diversas instituciones del país, explica Germán Ruiz Méndez, secretario técnico de Televisión Educativa, pero con el paso del tiempo se dieron cuenta que no sería posible mantener los costos de inversión que requería ofrecer las asignaturas en dicha plataforma.

Fue entonces que se tomó la decisión de formar un equipo para crear una plataforma mexicana que pudiera otorgar a las instituciones del país un espacio para alojar gratuitamente sus cursos en línea. Y así, en 2014, gracias al software libre desarrollado por el MIT y la Universidad de Harvard, Open edX, un equipo de desarrollo de la SEP creó MéxicoX.

Hoy en día, MéxicoX tiene un millón 230 mil usuarios y ha ofertado gratuitamente 196 cursos de instituciones académicas como la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), El Colegio de la Frontera Norte, la Universidad del Claustro de Sor Juana y también organismos gubernamentales como la Secretaría de Hacienda y Crédito Público o el Instituto Nacional de Salud Pública.

Una nueva educación para el futuro

A pesar de que MéxicoX se enfrenta a muchos retos para mantenerse a la vanguardia en el mundo de la educación gratuita en línea, Germán Ruiz se siente optimista de los logros que se han alcanzado con la plataforma y considera que el proyecto está cambiando la vida de muchas personas.

Además, considera que MéxicoX se ha logrado posicionar dentro de las plataformas más importantes de producción de cursos gratuitos masivos y en línea y un referente en América Latina.

Cambiando vidas

Entre los estudiantes que toman los cursos que ofrece MéxicoX, 34.4 por ciento reporta que lo ha utilizado para reforzar su aprendizaje en la escuela y 24.4 por ciento para reforzar sus habilidades en el trabajo. Esto demuestra que los usuarios buscan mejorar su desempeño académico y laboral, y encuentran en la plataforma un medio accesible para hacerlo.

Además, existe casi 22 por ciento de estudiantes que toman las asignaturas por interés en el tema o para mejorar su "cultura general", lo que indica que los ciudadanos buscan formas de entretenimiento de alta calidad académica.

Grafica 1Gráfica propiedad de Televisión Educativa.Este acercamiento voluntario con MéxicoX hace que el proyecto impacte verdaderamente en la vida de las personas, considera Germán Ruiz, quien comenta que incluso tuvieron una usuaria que les comunicó que gracias al curso de Resiliencia Nómica, que enseña principios y habilidades para afrontar las adversidades, había obtenido las herramientas para no suicidarse.

Una nueva demanda por contenido en línea de calidad

Tanto edX como MéxicoX son plataformas que responden a la creciente demanda de contenido educativo de calidad en Internet. Ya un estudio publicado en 2015 por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) había señalado que para disminuir la desigualdad educativa no solo es necesario que las personas tengan dispositivos con acceso a Internet, algo aún más importante es que tengan acceso a contenido educativo de calidad en línea.

Ahora, con el lanzamiento de la plataforma edX en español y con el trabajo de MéxicoX, los hispanohablantes tienen más opciones para llegar a este tipo de contenido que los ayude a desarrollar sus habilidades y a gozar de entretenimiento enriquecedor.

Cursos con inscripción abierta en MéxicoX. Para más información, clic  aquí.  

• Prevención de riesgos en tu escuela
Inicio: 31 jul 2017
Fin de inscripciones: 12 de agosto

• Uso educativo de dispositivos móviles
Inicio: 01 ago 2017
Fin de inscripciones: 8 de agosto

• Prevenir, atender y sancionar el hostigamiento
sexual y el acoso sexual. ¡Conoce el protocolo!
Inicio: 15 ago 2017

• Diez en Planea
Inicio: 16 ago 2017


• Mercados de carbono: una forma de mitigar
el cambio climático
Inicio: 04 sep 2017

• Energía: pasado, presente y futuro
Inicio: 04 sep 2017


• Búsqueda en Internet para universitarios
Inicio: 04 sep 2017

• La reforma energética de México y sus oportunidades
Inicio: 11 sep 2017

• Energía eléctrica: conceptos y principios básicos
Inicio: 11 sep 2017

• Ahorro de energía
Inicio: 18 sep 2017

• Ciencias del tacto y la conectividad social
Inicio: 18 sep 2017

• La nueva industria eléctrica en méxico
Inicio: 18 sep 2017

• Energías convencionales, limpias y su tecnología
Inicio: 25 sep 2017

• Mercados de energía: oportunidades de negocio
Inicio: 25 sep 2017

 

miércoles, 26 de julio de 2017

Obesidad y diabetes

Cuerpo Académico de Medicina y Epidemiología molecular CA – UAZ 207 1

La doctora Margarita de la Luz Martínez mencionó que en la sociedad es común relacionar la obesidad con la diabetes; sin embargo, es necesario incorporar la resistencia a la insulina como otra de las principales afecciones relacionadas con la obesidad.

1 biomarcador2507"Considero que anteriormente estábamos acostumbrados como sociedad a relacionar casos de diabetes con la población adulta, cuando hoy sabemos que es una enfermedad más frecuente en población cada vez más joven, incluidos púberes y niños. Un método fácil para la detección de la resistencia a la insulina es el índice de HOMA-IR que se deriva de los valores de glucosa basal e insulina; sin embargo, en la literatura mexicana no hay rangos establecidos para la población púber que indiquen a partir de qué valor se considera la existencia de resistencia a la insulina con consecuencias adversas para la salud, por lo que es importante establecer estos puntos de corte para diagnosticar efectivamente esta condición desde la pubertad y prevenir su progresión a prediabetes o diabetes".

Indicó que la etapa siguiente de este proyecto consiste en establecer estos valores del HOMA-IR en la etapa puberal, para que existan a nivel nacional y con ello saber si un paciente es resistente o no a la insulina. Informó que actualmente los rangos registrados son establecidos en función de la edad y no por etapa puberal, que es lo más importante, debido a su variabilidad entre edades, etnia y otras condiciones fisiológicas. Los pocos reportes que existen en donde se toma en cuenta el desarrollo puberal incluyen muestras pequeñas y no son en población mexicana.

"Lo siguiente, que ya también tenemos avanzado en un 50 por ciento, es cuantificar estos biomarcadores. Los avances han sido medidos en una población pequeña, ya que lo hemos hecho con recursos propios. Con el apoyo que recibimos recientemente, podremos incrementar la población de estudio y decidir cuáles son los marcadores más óptimos. Uno de los resultados deseables es tener un algoritmo matemático —fórmula— que nos ayude a predecir el riesgo de que alguien con resistencia a la insulina pueda desarrollar una prediabetes o debutar con una diabetes mellitus tipo 2, esto pensado en consolidar estrategias de control o prevención", finalizó.


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Refuerzan compromiso con la ciencia



"Si en las épocas de penurias o de desinterés por los tomadores de decisión hacia la ciencia, la tecnología y la innovación (CTI) nuestra Academia fue uno de los organismos que permitió que la llama no se extinguiera, ahora que disponemos de una infraestructura en CTI significativa y ante la posibilidad de que se continúe con una ambiciosa política para nuestro sector por el gobierno federal, nuestro compromiso se refuerza", resaltó El doctor José Luis Morán López dio hoy su primer mensaje como presidente de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) en el marco de la ceremonia de Inicio del LVIII Año Académico de la AMC.
Ante el secretario de Educación Pública, Aurelio Nuño, y el director general de Conacyt, Enrique Cabrero, entre otras personalidades, el presidente de la AMC expresó su deseo de trabajar "firmemente para que nuestro país mejore mediante la aplicación del conocimiento y porque la comunidad científica es un factor fundamental en esta mejoría".
José Luis Morán reconoció también en su mensaje que, pese a los avances en CTI, todavía queda mucho por hacer para que la ciencia forme parte de las prioridades públicas y sociales en México, como sucede en los países desarrollados y en algunas economías emergentes más dinámicas, donde la CTI ocupan el lugar que les corresponde como instrumento estratégico para enfrentar los dilemas del conocimiento en la era de la globalización, de la revolución en el conocimiento y de problemas, como el cambio climático.
Desde la Academia, el físico aseguró que se continuarán organizando eventos, documentos nacionales e internacionales sobre ciencia y sociedad, equidad de género, cambio climático, agua, energía y otros temas que requieren visiones multi y transdisciplinarias, por ello, "es prioritario seguir reuniendo a científicos de todas las áreas para incentivar la colaboración en la solución de los problemas complejos de México y el mundo", comentó.
En este contexto, José Luis Morán anunció la creación de los "Foros de la Academia", actividades encaminadas a fomentar los espacios de análisis, discusión y propuestas de solución a diversos problemas. "Iniciaremos un foro de cooperación internacional con China sobre nanociencias y nanotecnología el próximo 17 de agosto y un foro más sobre problemas actuales en salud".
A través de sus programas La Ciencia en tu Escuela y las Olimpiadas Nacionales de Ciencias, la AMC, indicó su presidente, tiene el compromiso en mejorar la enseñanza de las ciencias y las matemáticas en el aula, e incentivar la vocación por las ciencias en los niños y jóvenes. "Con dichas iniciativas se buscará contribuir a la formación de profesores de enseñanza básica, así como implementar nuevos métodos para enseñar las ciencias", indicó.
José Luis Morán sostuvo ante un público conformado por miembros de la comunidad científica del país, autoridades académicas y nuevos miembros de la AMC, reunidos todos en auditorio Galileo Galilei, que se dará continuidad a las acciones iniciadas durante la presidencia de Jaime Urrutia.

Compromiso y trabajo con la SEP

"Desde la Academia hemos acordado con el secretario Nuño revisar los contenidos conceptuales de los libros de texto gratuitos y los planes de estudio de las Escuelas Normales, colaborando así con la Reforma Educativa. La AMC apoyará incondicionalmente los esfuerzos de la SEP por ofrecer una educación acorde a nuestros tiempos y formar a mejores ciudadanos".
En su discurso, Morán López abordó otros temas y compromisos relacionados con el ámbito científico, entre ellos, trabajar para impulsar al sector, empezando por alcanzar la meta del 1% del producto interno bruto destinado a CTI. "Debemos apoyar cualquier iniciativa que reclame regresar al menos al presupuesto de 2015", conminó.
El investigador recalcó, asimismo, la necesidad de garantizar que las políticas científicas y los programas sean a largo plazo, así como dotar de una estructura transexenal a la administración de la ciencia y la tecnología.
Otro de los aspectos que consideró relevante el presidente número 37 de la AMC, es contribuir a descentralizar la actividad científica: "Uno de los mayores obstáculos para un desarrollo integral y armónico de la ciencia y la tecnología en el país es el alto grado de centralización. Se debe buscar un desarrollo ad hoc en cada región, en función de sus necesidades y fortalezas". También propuso incrementar y fortalecer las actividades en las secciones regionales con las que cuenta la Academia.
Entre los retos que tiene la AMC, Morán López reconoció el que se refiere a los jóvenes egresados de posgrados para que realicen investigación y se desarrollen en su campo profesional. "El Programa de Estancias Posdoctorales implementado por Conacyt, la UNAM y otras universidades es un acierto y deben mantenerse, así como el Programa de Cátedras para Jóvenes Investigadores, el cual es un esfuerzo sin parangón en el país".
Destacó que las relaciones de la comunidad científica mexicana con organismos internacionales se han incrementado en la última década, y que en ese ámbito la Academia ha contribuido al ser, por ejemplo, miembro del Comité Ejecutivo de la Red Mundial de Academias de Ciencias, así como de la Red Interamericana de Academias de Ciencias, cuyas oficinas tienen su sede en la Academia.
En este rubro, Morán López comentó que parte de las acciones han sido firmar o reestructurar convenios con las academias de ciencias más importantes del mundo como son las de Estados Unidos, Canadá, China y Brasil, y mantener constante la participación de la AMC en asociaciones regionales y mundiales de academias.

 

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viernes, 7 de julio de 2017

Dos vacunas eficaces contra el cáncer

El tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación.



España, Ciencia direca / ciberpasquinero

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. De ahí, que encontrar un tratamiento eficaz para una enfermedad tan compleja sea uno de los mayores retos de la medicina.
En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia, que se encarga de movilizar el sistema inmunitario del paciente para hacer frente específicamente a las células cancerosas.
El problema es que el tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación. Ahora, la revista Nature publica dos estudios independientes sobre dos vacunas que proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo sin mermar su seguridad.
En el primero de los trabajos, liderado por el Instituto del Cáncer Dana-Farber y el Instituto Broad (ambos en EE UU), los expertos llevaron a cabo un ensayo clínico de fase I en seis personas afectadas por este tipo de cáncer, cuyos tumores habían sido extirpados por cirugía y que se consideraban de alto riesgo de recurrencia.

Cuatro de los seis pacientes no mostraron recurrencia

La vacuna probada, conocida como NeoVax, provocó una fuerte actividad de los sistemas inmunitarios de los pacientes, con efectos secundarios insignificantes. Las inmunizaciones se iniciaron tras unas 18 semanas después de la cirugía. Los resultados apuntan que cuatro de los seis pacientes tratados no mostraron recurrencia a los 25 meses.
En los otros dos pacientes, cuyo cáncer se había diseminado a los pulmones, la enfermedad reapareció después de la vacunación. 
En ese momento, se comenzó otro tipo de tratamiento (terapia de control, anti-PD-1) con el fármaco pembrolizumab. 
Ambos pacientes tuvieron una regresión completa del tumor y permanecen libres de enfermedad.
La vacuna, hecha a medida para cada paciente, contenía hasta 20 neoantígenos personalizados del tumor. Mientras que los antígenos son moléculas que estimulan el sistema inmunitario, los neoantígenos son el objetivo para una respuesta inmune antitumoral.
"Los neoantígenos son moléculas producidas por mutaciones del ADN que están presentes en las células cancerosas, pero no en las células normales. Por ello,  son los objetivos ideales para la terapia inmune", explica a Sinc Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana-Farbe y autora principal del primer trabajo.
La respuesta generada por una vacuna neoantigénica es similar a las defensas del cuerpo contra diferentes invasores microbianos. "El sistema inmunológico está cableado para el reconocimiento y la respuesta rápida contra patógenos heterogéneos", añade Wu.


En el segundo de los trabajos publicados esta semana en Nature, realizado por expertos de varias instituciones alemanas, se recoge el ensayo en fase I de la primera aplicación humana de una vacuna basada en ARN personalizado.
Esta nueva estrategia de vacunación, realizada en 13 pacientes con melanoma, está dirigida a los antígenos del cáncer llamados neoepítopos –fragmentos proteínicos que pueden ser reconocidos por el sistema inmunitario y que sirven como marcadores para identificar y luchar contra el cáncer–.

Aumento de la inmunidad contra antígenos tumorales

Según Ugur Sahin, primer autor del estudio e investigador en la empresa alemana BioNTech, en todos los participantes la vacuna aumenta la inmunidad contra algunos de los antígenos tumorales específicos de cada paciente.
Así, los resultados revelan que ocho de los trece participantes permanecieron libres de tumores a los 23 meses. Los cinco restantes presentaron recaídas antes de iniciar la vacunación con neoepítopos. Dos de estos pacientes experimentaron respuestas objetivas después de la vacunación y uno de ellos tuvo una respuesta de regresión tumoral completa, después de la administración secuencial de la vacuna y de la terapia anti-PD-1.
"La vacuna provocó muy pocos efectos secundarios, todos de intensidad leve. Es decir, la vacuna es muy segura", indica a Sinc Sahin. "Estos primeros resultados son muy alentadores. Ahora es necesario iniciar estudios adicionales antes de que esta terapia pueda ser validada completamente como una opción de tratamiento potencial".
Con respecto a si este hallazgo podría cambiar los diferentes patrones en el tratamiento del cáncer, los autores afirman que de momento se ha trabajado para determinar las mutaciones más adecuadas para cada paciente, adaptar la vacuna y monitorizar los marcadores para valorar si se producía una fuerte respuesta antitumoral.
"Este procedimiento es independiente del tipo de cáncer. Esto significa que puede aplicarse virtualmente a todos los tumores que expresan dichas mutaciones. Dependiendo de la eficacia que se observe en esas dianas, el tratamiento de muchas entidades tumorales podría cambiar significativamente", concluye Ugur Sahin.

Referencias bibliográficas:
An immunogenic personal neoantigen vaccine for patients with melanoma. DOI 10.1038/nature22991 http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature22991
Personalized RNA mutanome vaccines mobilize poly-specific therapeutic immunity against cancer. DOI 10.1038/nature23003 http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature23003

martes, 4 de julio de 2017

Yemen con la peor epidemia de cólera en el mundo

En peligro la vida de decenas de miles de niños en Sudán del Sur, Somalia y Sudán, advirtió el Fondo de la ONU para la Infancia.



ONU / ciberpasquinero

Yemen está en medio de la peor epidemia de cólera en el mundo, pero las enfermedades diarreicas y la desnutrición también están poniendo en peligro la vida de decenas de miles de niños en Sudán del Sur, Somalia y Sudán, advirtió el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF). 
El portavoz de UNICEF reveló que se necesita urgentemente acceso humanitario, financiación y seguridad garantizada para llegar a cientos de miles de niños que sufren de cólera y diarrea en esos cuatro países.
Christophe Boulierac, declaró que la combinación de estas enfermedades con las crecientes de tasas de malnutrición, es mortal para los niños.
"Los niños cuyos sistemas inmunológicos están comprometidos debido a la desnutrición so particularmente vulnerables a estas enfermedades diarreicas. Podemos curar a un niño de cólera pero los pequeños seguirán enfermándose si continúan bebiendo agua contaminada, es por ello que se debe invertir más en saneamiento", dijo.
Según el portavoz de UNICEF, en Yemen hay más de 260.000 casos sospechosos de cólera y se han confirmado más de 1.600 muertes. Una cuarta parte de los fallecidos son niños.
En Somalia se han registrado 53.000 casos de cólera, 10 veces más que en 2015; en Sudán hay 20.000 casos sospechosos de diarrea acuosa aguda, que se han cobrado ya 400 vidas en 2017; y en Sudan del Sur se han registrado cerca de 6.900 casos probables de cólera, la cifra más alta desde 2014.
UNICEF junto con su socios humanitarios proporciona tratamientos a los niños gravemente desnutridos en Sudán del Sur (200.000), Somalia (200.00) y Yemen (320.000).
La agencia de la ONU también está restaurando infraestructura de salud y proporcionando agua limpia y segura a las familias más vulnerables.

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